La evolución .

 

Los argumentos de Darwin están muy bien planteados y como este no era científico cuando escribió este libro no lo hizo pensando en científicos, es un libro de divulgación con un gran impacto en la sociedad y en la cultura y abrió nuevos caminos para entender la naturaleza y tiene que ver con el tema de la herencia.

Darwin no dice cual es el mecanismo de la herencia y solo entendía que existía pero no sabia como era, el mecanismo era imperfecto y produce variabilidad, haciendo que los descendientes sean ligeramente diferentes. Continua el siglo 19 y otra persona, Gregorio Mendel, comienza a hacer experimentos que permiten identificar estas reglas de la herencia que Darwin requería para que funcionara el proceso de la evolución y fue el trabajo fuerte que da apoyo a la teoría de Darwin.

En el inicio del siglo 20 se desarrollaron técnicas que son clave para la biología y muchos sospechaban que la vida tenia una base química, en el siglo 19 muchos investigadores habían experimentado con sustancias que poseen muchos átomos de carbono y habían encontrado propiedades complejas, cuando se comenzó a estudiar las sustancias en una célula, se comenzó a ver lo complejo de los procesos de un organismo vivo y la diferencia entre las distintas especies y todos tenían una base química, de entender dicha química dependería el entendimiento de la vida.

El siguiente dibujo refleja en forma muy esquemática que la célula, esta compuesta de una larga serie de moléculas, que son compuestos químicos y estos a su vez están formados por átomos.

A medida que se investigaba se comenzó a descubrir el papel de ciertas sustancias de la misma, por ejemplo se descubrió varios tipos de familias de sustancias, que están presentes en las bacterias y las células de los seres humanos, en todos hay proteínas, que son macromoléculas, denominadas polímetros y estos a su vez están formadas por polímetros  que son los aminoácidos, el comportamiento y las propiedades de las proteínas se derivan y están relacionados con el contenido de los aminoácidos.

 Otra familia era las de las grasas, los azucares y los ácidos nucleicos.En poco tiempo se identifico a un miembro de la familia de los ácidos nucleicos como el responsable de guardar la información, que le da forma y función a todas las células, el acido desoxirribonucleico, el ADN, que es una sustancia compleja, que funciona como un medio para guardar información, sirve para fabricar una proteína, químicamente hablando el ADN de una persona y el de cualquier ser vivos son idénticos y la diferencia esta en la información que esta grabada en ellos, a partir de esto se iniciaron nuevas investigaciones para entender la estructura del ADN, este esta hecho de moléculas mas pequeñas, es un polímetro hecho de monómeros.

 La secuencia de monómeros en el ADN le indican a una célula como debe fabricar una proteína y hace que la maquinaria molecular de la célula, que elementos unir para formar una proteína, según la secuencia de los distintos nucleótidos que forman al ADN, es la secuencia de los aminoácidos que al unirse forman proteínas, la forma de sacar esta información del ADN es a través del copiado utilizando el ARN mensajero, acido ribonucleico mensajero, este pertenece al a misma familia que el ADN , pero su formula química es algo diferente, y es fácilmente reciclado una vez utilizado, la copia sale del núcleo de la célula donde esta guardado el ADN y el ARN fuera del núcleo es atendido por otra maquinaria molecular diferente que lee las letras del moleculares del ARN mensajero y con base en ellas ensambla moléculas de proteínas.

Los genes son colecciones  de instrucciones que sirven para fabricar proteínas, estas son comodines moleculares de las células, hay algunas que toman la energía que vienen en los alimentos y convertirla en una forma de energía que la célula puede utilizar, las proteínas pueden dar formas al cuerpo humano, por ejemplo el cabello y su color dependen  de las proteínas, hay proteínas que participan en la defensa del cuerpo, los anticuerpos, si se controla a las proteínas se controla la evolución. Con el tiempo se comenzó a identificar genes, algo muy complicado de hacer, una molécula de ARN mensajero mide unas pocas millonésimas de milímetro, fue necesario desarrollar técnicas muy avanzadas que pudieran leer la información en una molécula de acido nucleico, sea ADN o ARN, una vez realizado esto fue posible tener las secuencias de información que sirven para construir el gene que produce melanina, por ejemplo, en el cuerpo humano, el desarrollo de la biología molecular probo de una manera verdaderamente espectacular la teoría de Darwin, muchas proteínas que encontramos en nuestro cuerpo las encontramos en otros organismos , la melanina se encuentra en todos los mamíferos, en reptiles, en aves incluso en insectos y se puede encontrar otro tipo de sustancias como la rodopsina, que hace que sea oscura la retina, las células de nuestros ojos tienen rodopsina, esa sustancia cuando es bañada por luz cambia su  estructura química y produce señales y estas traducidas por el sistema nervio se convierte en el fenómeno de la visión, nosotros vemos gracias a la rodopsina.

Hay bacterias muy primitivas hermanas de algunas que existieron hace mas de tres mil millones de años en la Tierra que utilizan una variedad de rodopsina casi idéntica a la nuestra para hacer fotosíntesis, al igual que la clorofila la rodopsina sabe atrapar luz y convertirla en alguna forma de energía, una forma útil para una célula, hay bacterias que usan rodopsina para comer y las encuentran en charcos de agua caliente, que toman un color rojizo precisamente por eso. Nosotros encontramos nuestras proteínas en otros seres vivos y esto es una consecuencia de la teoría de la evolución, por muchas diferencia que queramos ver entre nosotros y otros seres vivos, las semejanzas moleculares son apabullantes, si se observa una célula de medusa y la célula de un se humano al microscopio se necesita de un experto para decidir cual es cual, están las mismas estructuras, la mismas sustancias básicas.

El siguiente dibujo refleja una comparación de una célula de las plantas y una célula animal, la célula de las plantas contienen los cloroplastos y que no existen en las células de anima, esta es una unidad celular que se ocupan de la fotosíntesis . Están limitados por una envoltura y contienen  pigmentos y demás moléculas que convierten la energía lumínica en energía química, como la clorofila. El término cloroplastos sirve alternativamente para designar a una unidad celular dedicado a la fotosíntesis, como las algas verdes y las plantas.

Con estos descubrimientos se empezaron a dudar como funciona la evolución a nivel molecular, una célula con su núcleo, con su ADN se divide, el proceso de división es muy complicado, todavía no fue dilucidado por completo, involucra la acción de muchas proteínas y tienen muchos pasos complicados, el asunto que este proceso por bueno que sea no es perfecto, puede ocurrir que durante el proceso de división, algo de la información genética se copie de manera errónea, también puede suceder que a lo largo de la vida de esa célula algún fenómeno natural, como la radioactividad, luz normal, el ataque de una sustancia química, alteran un poco al ADN, al dividirse esa célula, si esa alteración en el ADN no hace que la célula pierda alguna función necesaria para la vida, le queda a sus hijas, esa alteración en el ADN va a ser que algunas de las proteínas que producen las células hijas van a ser ligeramente  diferentes o diferentes a las células de la madre, si esa alteración le resulta beneficiosa, estas células tendrán mejores oportunidades de sobrevivir y se inicia de nuevo el proceso tal como lo describió Darwin originalmente, si esto se esta repitiendo continuamente, se tiene una explicación molecular general de como es que aparece la variabilidad de una generación a otra, esa variación que Darwin observo y que sirve como punto de partida para la explicación de la evolución, ya se puede explicar a nivel molecular la evolución  y ya hemos visto como ocurren a nivel molecular en personas, a sido posible seguir el proceso de evolución en individuos como van cambiando poco a poco su ADN a lo largo de la vida y como esos cambios se van heredando a nuevas generaciones.