Los virus.

 

 

Son partículas pequeñas, su tamaño oscila entre los 24 nanómetros a los 300 nanómetros, se pueden considerar como moléculas grandes, es como una pequeña bolsa de proteína que encierra material genético en su interior. En los años treinta se descubrio, que los virus se componen principalmente de ácido nucleico y proteínas, estas últimas forman la cápside, que se conoce también como envoltura proteínica.

La siguiente foto nos muestra al virus de la influenza, de un ancho de 200 nm, responsable de enfermedades respiratorias,

 

 

Al hablar de material genético se piensa que es un ser vivo, cuando estas partículas se purifican en el laboratorio, forman cristales y los mismos pueden ser considerados como medios sin vida, estas partículas se abren paso entre los seres vivos y pueden causar daño en los mismos.

Las células son los seres vivos mas pequeños que existen, los virus son los parásitos de las células, fuera de las células no crecen ni se reproducen, pero cuando uno de ellos infecta a una célula se produce una transformación, se adhiere a la superficie celular e inyecta en ella su material genético, el material genético del virus destruye su interior y utiliza la maquinaria celular para copiarse a si mismo, en pocos tiempo la célula infectada se convierte en un medio poblada de cientos de nuevos virus, luego la célula se rompe y esparce al medio a estos nuevos virus.

 

El virus se fija a la célula en los sitios indicados en el dibujo como puntos negros, por medio de proteínas que están ubicadas en la fibras de la cola, indicadas como puntos rojos, una vez que están firmemente fijados a la célula, las enzimas virales en la cola hacen una perforación en la pared celular, la región de la base de la cola empuja a través de la pared y el ADN se inyecta en el citoplasma celular. En este caso del virus la envoltura permanece afuera, pero en otros como en las células eucariotas, todo el virus puede penetrar en el citoplasma celular

El siguiente dibujo es una representación de la síntesis de los componentes virales, una vez dentro de la célula, el genoma viral se apodera del sistema metabólico de la célula, el ácido nucleico viral se transcribe y se traduce y se generan proteínas, enzimas y componentes virales para realizar nuevos virus, en algunos ciclos esto puede durar de 20 a 40 minutos.

 

Los componentes acumulados en la célula se arman espontáneamente en nuevos virus, se generan enzimas que causan que la célula se destruya, lisis, liberando nuevos virus al medio.
 

 

 

Los virus son para los científicos que buscan el origen de la vida, enigmas , se puede representar a los seres actuales en varias ramas y descendiendo en  el árbol se llega  hasta un tronco común que se supone pertenece a una criatura ancestral  que es el origen de las modernas, aquel tronco inicial se divide en tres ramas que pertenecen a los tres dominios esenciales de la vida, bacterias, arqueas y eucariota, pero a un lado desconectada del árbol aparece una línea aislada perteneciente a los virus .

Las criaturas de los tres dominios son seres vivos, las bacterias son células sin núcleo que existen por todas partes y las eucariota son las células de las que estamos formados y se diferencian de las bacterias en que tienen un núcleo donde guardan su material genético, las arqueas han sido identificadas en 1977, son seres de unas sola célula, extremadamente pequeños y capaces de vivir en ambientes prácticamente inhabitables para el resto de los seres vivos, pueden vivir en ambientes con temperaturas por encima de los 140 grados centígrados.

Las tres ramas primeras de la vida tiene un antepasado común que se ha perdido en el tiempo, nadie sabe como fue aquella antigua criatura y los virus con su presencia cambian el panorama.

Los virus estan en la frontera de lo vivo y lo inerte y plantea a los científicos el problema de su origen. Para muchos, los virus serían los primeros seres, en la historia de la evolución de lo inerte a lo vivo, con las funciones de replicación, transcripción y traducción, serían, los organismos menos evolucionados.

 

Algunas teorías dicen que los virus son fragmentos de células que escaparon de ellas, en algún momento del pasado y lograron una forma de subsistir y de proliferar, un biólogo francés llamado Patrick Forterre piensa que los virus son la verdadera causa de la evolución de la vida en la tierra.

Forterre estudia a los genes que las forman aprovechando los avances de las técnicas de lectura del código del ADN,   los genes contienen las formulas de las proteínas y cuando el investigador analizo las proteínas mas comunes que forma la cubierta exterior de los virus descubrió que están presentes en virus que infectan los tres dominios de la vida, para ellos no hay barreras entre bacterias arqueas y eucariota, el  investigador pensó que los virus son tan antiguos que infectaron a la célula primigenia de la que procede todas ellas .

Los virus son muy abundantes, como en la biomasa de los océanos, que esta formadas por  ellos, son además muy diversos genéticamente hablando y son capaces de llevar genes nuevos a otras células  y de proporcionarles con ellos nuevas facultades, en la evolución que tiene su base en la adaptación al medio y la lucha por la supervivencia un nuevo gen puede tener un gran valor y el virus que lo transmite tendría facultades que pueden modificar las propiedades de otros seres vivos.

 

Una de las grandes diferencias entre las bacterias y las células que forman nuestros cuerpos ,eucariota, es que las nuestras tienen núcleo y las bacterias no, las nuestras protegen mejor el ADN y hay quien defiende la idea de que gracias a ello se han podida asociar y crear criaturas tan complejas como nosotros, ciertos virus llamados poxvirus tiene una habilidad de que cuando infectan una célula forman en su interior una cápsula cerrada semejante a un núcleo, tal vez la sucesivas oleadas de infecciones virales a las que se vieron sometidas las células primitivas provocaron la aparición de un núcleo que después quedo incorporado para siempre .

 

Enfermedades de los virus.

 

La gripe aviaria o gripe aviar , también llamada técnicamente influenza aviar, y comúnmente gripe del pollo y gripe de los pájaros, designa a una enfermedad provocada por virus y que afecta a las aves, aunque tiene suficiente potencial como para infectar a distintas especies de mamíferos, incluido el ser humano, el cerdo y el gato doméstico.

Hasta ahora(2006), se han registrado 258 casos de la última cepa de gripe aviar (H5N1) en humanos. El peligro es que esta cepa mute y comience a expandirse rápidamente entre las personas, desatando una pandemia letal.

         

Referencias.

Funcionamiento del ADN, la historia de su descubrimiento e identificación.

 

Este documento estudia el tema del ADN, que es la abreviatura del ácido desoxirribonucleico (en inglés DNA Deoxyribonucleic Acid). Es el principal componente del material genético de los organismos, componente químico primario de los cromosomas y el material en el que los genes están codificados.

El estudio comienza analizando el tema en una forma fácil de entender y va luego profundizando en la materia.

 

Los virus. Una pagina sobre el descubrimiento de los virus y sobre sus generalidades.


Enlaces. 

 

Galileo

 

Naturaleza

 

Ciencia

 

Eduardo Ghershman , 9.6.2006

 

Google

 

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