Los dinosaurios murieron en medio del frío y la oscuridad.

Durante tres años tras el impacto de un asteroide, la temperatura media de la Tierra estuvo por debajo de cero grados.

Hace 66 millones de años, la súbita desaparición de los dinosaurios produjo el ascenso de los mamíferos y con ello al hombre. La caída de un  asteroide  provoco una gran extinción ,  en el siguiente dibujo,  nos muestra su posicion temporal,

Cuando se produjo la catástrofe los dinosaurios dominaban por completo todos los ecosistemas en tierra, mar y aire que ya  duraba  casi 80 millones de años.

La  desaparición de los dinosaurios, se explia por una teoria que explica,  que se produjeron gotas de ácido sulfúrico que se formaron en el aire, la lluvia ácida, se pudo haber desencadenado por la liberación de trióxido de azufre cuando el asteroide se estrelló contra rocas ricas en azufre (ver nota 1), estas gotas acidas se hubicaron a gran altura, tras el impacto de una enorme roca espacial de 10 km de diámetro contra lo que hoy es el Golfo de México. Segun ello esas gotas lograron bloquear la luz del sol durante varios años, creando en el planeta  una época de frío y oscuridad que tuvo graves consecuencias para la vida terrestre.  Las plantas fueron las primeras en desaparecer y la muerte se fue transmitiendo después a través de toda la cadena alimentaria. 

Otras teorías anteriores se habían centrado en el polvo y los escombros , lanzados al aire por el impacto. Pero las nuevas simulaciones muestran con claridad que ese polvo, que debió cubrir casi por completo los cielos, no pudo durar mucho. Las gotas de ácido sulfúrico, por el contrario, sí que pueden provocar un enfriamiento de larga duración, factor que pudo ser determinante en la extinción de los dinosaurios terrestres. Un mecanismo adicional para matar pudo haber consistido en una mezcla anómala de las aguas oceánicas, causada por el enfriamiento de la superficie y que tuvo consecuencias nefastas para los ecosistemas marinos.

Punto de inflexión para la vida.
 

Se produjo un gran enfriamiento tras el impacto del asteroide que formó el cráter Chicxulub, en México, fue un punto de inflexión en la historia de la Tierra,  que produjo segun esta teoria la causa final de la desaparición de los dinosaurios al final del Cretácico.Todo se volvió muy frío . Traducido en cifras, esto significa que la temperatura media anual del aire descendió, por lo menos, 26 grados a nivel global, que afecto a los dinosaurios, la mayor parte de los cuales estaban acostumbrados a vivir en climas cálidos.

En este sentido, la península de Yucatán es un imán de investigadores de todo el mundo, desde que en los años 70 se detectó un cráter generado por el impacto de un meteorito cerca de la población de Chicxulub y que se presume fue una de las principales causas de la extinción del 75% de las especies de seres vivos que habitaban la Tierra hace 66 millones de años, desde grandes vertebrados hasta microorganismos.

Después del impacto, la temperatura media anual se mantuvo por debajo del punto de congelación del agua durante aproximadamente tres años, los casquetes polares crecieron, y en los trópicos la temperatura paso de 27 a  5 grados centígrados.

Se alteró la circulación de las corrientes oceánicas,  las aguas superficiales se enfriaron, volviéndose más densas y por lo tanto, más pesadas. Mientras estas masas de agua fría se hundían en las profundidades, el agua más caliente de las capas más profundas de los océanos subieron a la superficie, arrastrando consigo un gran número de nutrientes que condujeron a una floración masiva de algas. Que produjo a su vez sustancias tóxicas, afectando aún más a la vida en las costas. 

Nota 1. 

El ácido sulfúrico se produciría porque grandes cantidades de dióxido de azufre se vaporizan de la roca en el sitio de impacto.Se produce el ácido sulfúrico  a partir del SO2, el dióxido de azufre, éste se oxida a SO3 y luego se produce el ácido sulfúrico por reacción con el agua.  Estos ácidos se precipitarían en forma de lluvia. Las estimaciones del pH de estas lluvias ácidas varían, pero son  bajas. El dióxido de azufre es el principal causante de la lluvia ácida ya que en la atmósfera . Las siguientes ecuaciones químicas reflejan el fenomeno,

3 SO2 + O3 → 3 SO3

SO3 + H2O → H2SO4   ácido sulfúrico

Referencias.

Galileo.

Encyclopedia of Dinosaurs, edited by Philip J. Currie, Kevin Padian.

Eduardo Ghershman, 24.1.2017