Serie electroquímica.

 

Todos los elementos metálicos y el hidrogeno, han sido ordenados en la llamada serie electroquímica de acuerdo con la posibilidad que tienen de ceder electrones para producir el desplazamiento.

Esa capacidad de ceder electrones para transformarse en el ion correspondiente, se mide experimentalmente y recibe el nombre de tensión electroquímica.  Por convención se da al valor cero a la tensión electroquímica del hidrogeno.  Hay elementos que tienen tensiones electroquímicas mayores  que cero y elementos que tienen tensiones electroquímicas menores  que cero,  es decir negativas.

Ordenando los elementos en función de estos valores, se obtiene la serie  electroquímica, de la cual extraemos los elementos de uso común en química y la reproducimos como se indica a continuación,

 

Serie Electroquímica

 

Li

K

Na

Ca

Mg

Zn

Fe

H

Cu

Ag

Hg

Au

 

Este ordenamiento permite conocer cuando se producirá una reacción de desplazamiento. Cada elemento es capaz de ceder electrones a los iones de cualquier de cualquier elemento que se encuentre “por debajo” de el en la serie electroquímica.

La reacción es tanto más fácil cuanto más separados están los elementos entre sí, es decir cuanto mayor es la diferencia de tensiones electroquímicas. Los metales Li, K, Na, Ca, Mg, Zn y Fe desplazan al hidrogeno del agua y de los ácidos.

 

2 Na  +  2 H2O  ------->  2 NaOH  +  H2             en frio

 

         Mg  +  2 H2O ------> Mg (OH)2  +  H2               en caliente

 

                      2 Fe  +  3 H2O------>  Fe2O3  +  3 H2                 con vapor de agua

 

 

Las reacciones escritas, necesitan según se indica, condiciones cada vez más rigurosas para producirse, pero son posibles. Para desprender hidrogeno de los ácidos solo suele usarse el Zn y el Fe, ya que con los metales de menor tensión, la reacción es muy violenta.

Los metales Cu, Hg, Ag y Au, no pueden desplazar el hidrogeno de los ácidos. Esto no quiere decir que no pueden ser atacados por los ácidos, produciendo otro tipo de reacciones que no son de desplazamiento.

 

 

 

 

Eduardo Ghershman, 18.5.2013

 

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